La L-arginine est un acide aminé protéinogénique semi-essentiel dont l’efficacité a fait l’objet de recherches minutieuses. L’arginine se distingue des autres acides aminés car elle comporte la concentration la plus élevée d’une molécule essentielle, l’azote (“N”). La présence d’azote différencie les acides aminés des deux autres fournisseurs d’énergie, les glucides et les lipides, qui n’en contiennent pas.

L’arginine joue un rôle important dans la régulation de la pression artérielle, le système immunitaire, la production d’insuline du corps et le développement du sperme. La prise de L-arginine est particulièrement importante durant les phases de croissance et les périodes de maladie. C’est pour cette raison que la L-arginine est de plus en plus considérée comme un acide aminé indispensable ou essentiel.

Dans le corps, la L-arginine est rapidement transformée en ornithine. Il est donc possible de remplacer la L-arginine par de l’ornithine. Cependant, il n’est pas prouvé qu’il est préférable de prendre de l’ornithine plutôt que de l’arginine. De plus, il n’existe pas autant d’études sur l’ornithine que sur l’arginine.

Quelles sont les fonctions biologiques de la L-arginine dans le corps ?

      • Le monoxyde d’azote (NO) est formé à partir de l’arginine. Le NO joue un rôle important dans la régulation de la pression sanguine et de la circulation. Il a un effet positif sur l’hypertension et augmente également la fonction érectile.
      • L’arginine est un stimulant important du système immunitaire.
      • La spermine et la spermidine sont formées à partir de la L-arginine. Elle est donc essentielle dans le développement des spermatozoïdes.
      • Elle joue un rôle essentiel dans le cycle de l’urée : elle détoxifie le corps.
      • La L-arginine est importante dans la construction des protéines et du collagène du corps.
      • Elle participe à la synthèse par le corps de ses propres hormones (dont l’insuline et la noradrénaline).

La dose recommandée varie entre 3.000 et 8.000 mg. Les sportifs prennent parfois un dosage plus élevé de 30.000 mg sur une courte période.

La prise de L-arginine en association avec des substances à base de plantes telles que l’aubépine, l’extrait de pépins de raisins ou du thé vert améliore la circulation sanguine en cas d’athéroscléroses, d’hypotension artérielle ou de dysfonction érectile. Les procyanidines, connues pour leurs qualités en matière de renforcement du coeur et d’amélioration de la circulation sanguine, sont le point en commun entre tous ces produits. La prise complémentaire de vitamines B (B6, acide folique, B12) est également recommandée. Ces vitamines aident à réduire les taux d’homocystéine, qui a un effet néfaste sur les vaisseaux sanguins.

Formule : C6H14N4O2 (ou C6H14N4O2·HCL pour la l-arginine HCL)

Abréviation : Arg ou R

Propriétés : poudre cristalline blanche. Basique. Très soluble dans l’eau mais possède un goût amer.

Origine : pour des raisons de coûts, la production industrielle d’arginine se fait à partir de matériaux bruts, d’origine végétale, via un processus de fermentation. La L-arginine, en tant que complément alimentaire, est donc généralement d’origine végétale.

Biosynthèse : dans le cycle de l’urée, la L-arginine est transformée en L-ornithine, L-aspartate et carbamyl-phosphate.

Les effets secondaires sont rares, même avec un dosage de 30 grammes par jour. Cependant, l’estomac a parfois besoin d’un peu de temps pour s’habituer à une telle quantité de L-arginine pure. Les doses quotidiennes devraient démarrer à une quantité inférieure et être augmentées progressivement.

En cas d’herpès actif, la prise de L-arginine peut entraîner une aggravation des symptômes. La prise de L-arginine doit être associée à celle de lysine dans ce cas précis.

La prise de L-arginine peut entraîner une augmentation importante des effets des médicaments prescrits pour traiter l’hypertension ou jouer un rôle sur le métabolisme du monoxyde d’azote (tels que les inhibiteurs de la PDE5 présents dans les comprimés pour traiter la dysfonction érectile comme le Viagra®, le Levitra® ou le Cialis®).

Les noix, les pignons de pin et les graines de courge contiennent environ 15% de L-arginine. En comparaison, le taux d’arginine contenu dans les protéines issues du poulet, du porc ou du poisson est de 3 à 7%. Les protéines des petits-pois contiennent nettement plus de L-arginine que celles du lait.

Besoins quotidiens en arginine

Un régime alimentaire équilibré fournit environ 1.000 mg à 5.000 mg d’arginine liée. D’autre part, le corps peut en produire de faibles quantités par le biais du cycle de l’urée. Cependant, en cas d’activité sportive intense, de maladies (dont l’athérosclérose, la dysfonction érectile, l’hypertension) ou de convalescence après une blessure, ces quantités peuvent se révéler insuffisantes.

Les besoins en L-arginine de votre corps augmentent avec l’âge : la cause en est la multiplication par quatre du taux de l’antagoniste physiologique de la L-arginine, l’ADMA (diméthylarginine asymétrique).

1 L’ADMA neutralise les propriétés de la L-arginine. De nombreux nutritionnistes recommandent donc de prendre de 3.000 mg à 5.000 mg de L-arginine en complément chaque jour. 2

La L-arginine dans l’alimentation

De nombreuses protéines ne contiennent qu’environ 3% à 5% de L-arginine. Les fruits à coque et les graines sont les aliments qui contiennent le plus de L-arginine. Les noix, les graines de courge et les pignons de pin contiennent entre 10% et 15% de L-arginine.

Les protéines de lait contiennent relativement peu de L-arginine. La prise d’arginine pure en complément peut donc améliorer la valeur biologique des protéines de lait (protéine de lactosérum, caséine). La quantité est d’environ 4 à 5 grammes de L-arginine pure pour 100 grammes de protéines de lactosérum ou de caséine.

Effets de la L-arginine et métabolisme

Athéroscléroses, hypertension

arginine et hypertensionDe nombreuses recherches ont été conduites pour étudier les effets de la L-arginine sur le système vasculaire et la pression sanguine. Dans la mesure où la L-arginine est le seul précurseur du monoxyde d’azote (NO), doté de propriétés de contrôle vasculaire, elle a une influence sur l’amélioration de la flexibilité des vaisseaux sanguins. Elle aide donc le corps à améliorer la régulation naturelle de la pression sanguine.

Une méta-analyse reconnue, datant de 2009, a confirmé cet effet (une méta-analyse est une analyse statistique quantitative de plusieurs études sur le même sujet) : la prise de compléments de L-arginine a aidé à améliorer la circulation dans de petits vaisseaux sanguins.3

Une autre méta-analyse, publiée en 2011, a également confirmé ces résultats : la L-arginine aide à réduire, de manière significative, la pression sanguine chez les patients atteints d’hypertension.4

Une étude allemande à grande échelle a conclu que la combinaison de 2.700 mg d’arginine avec de l’acide folique (vitamine B9), de la vitamine B6 et de la vitamine B12 améliore les troubles circulatoires et la régulation de la pression sanguine. Les trois vitamines B ont eu pour effet de réduire les taux d’homocystéine, qui peut endommager les vaisseaux sanguins.

La L-arginine améliore les caractéristiques du flot sanguin et aide à prévenir le développement de caillots sanguins. Cet effet a été obtenu avec une dose de 7 à 8 grammes par jour. 5

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Comment puis-je protéger mes vaisseaux sanguins contre l'accumulation de plaque ?

L'alimentation joue un rôle décisif dans le durcissement des artères. En plus d'un taux élevé de cholestérol, un niveau élevé d'homocystéine est un autre facteur de risque cardio-vasculaire.

De nombreuses études montrent qu'une supplémentation appropriée en acides aminés, vitamines et oligo-éléments peut significativement contribuer à une bonne santé vasculaire.

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Combattez vos troubles de l’érection

Augmentez votre puissance sexuelle avec l'arginineLa dysfonction érectile chez l’homme est souvent liée à des problèmes de circulation sanguine. La flexibilité des vaisseaux sanguins diminue considérablement avec l’âge. La raison en est qu’un nombre insuffisant de molécules, affectant la dilatation des vaisseaux, atteint les parois intérieures des cellules. Grâce à la L-arginine, le processus de génération du NO, molécule essentielle dans le contrôle de la dilatation des vaisseaux, peut être amélioré.

Plusieurs études, au cours desquelles des hommes ont pris de la L-arginine seule (principalement sous la forme de L-arginine HCL et partiellement sous la forme de L-arginine aspartate ou de L-arginine base – la forme sous laquelle elle a été prise n’a pas semblé avoir un effet particulier), n’ont pas fourni de résultats clairs. En général, des améliorations de la fonction érectile ont été enregistrées. Un dosage de 5.000 mg a montré de meilleurs résultats qu’un de 3.000 mg ou inférieur. 6

Plusieurs études de suivi ont démontré que l’association de L-arginine avec de l’extrait d’écorce de pin donnait de meilleurs résultats. L’extrait issu de pins de la côte française contient de nombreux proanthocyanidines et catéchines, qui peuvent améliorer, de façon significative, la dilatation des vaisseaux sanguins.

La prise de L-arginine et d’extrait d’écorce de pin a entraîné une amélioration de la fonction érectile chez 90% des participants de l’étude. La L-arginine seule n’a permis d’obtenir ce résultat que chez 50% des participants.

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Comment puis-je augmenter ma puissance sexuelle ?

La L-arginine peut améliorer la circulation dans les petits vaisseaux sanguins. Comment la l-arginine doit être combinée et quelles études ont fait état des meilleurs résultats.
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Développement des spermatozoïdes

Améliorez vos spermogrammes grâce à l'arginineLe développement du sperme (spermine, spermidine) requiert de grandes quantités de l-arginine. Une étude américaine a conclu que la prise quotidienne de 4.000 mg de L-arginine améliore de manière importante le nombre et la concentration en spermatozoïdes mobiles. 7 Ces résultats ont été confirmés par une étude italienne, au cours de laquelle les participants ont pris une dose de 8.000 mg de L-arginine chaque jour. 8

Plusieurs études autrichiennes ont montré que la combinaison de L-arginine avec de la carnitine, de l’acétyl-L-cystéine et des antioxydants (vitamine C, vitamine E, sélénium) double à la fois le nombre et la mobilité des spermatozoïdes chez les hommes à la faible fertilité. 9

Les deux effets, en ce qui concerne le nombre et la mobilité des spermatozoïdes, sont intimement liés. Le résultat final est que le nombre de spermatozoïdes capables de féconder un oeuf peut être multiplié par quatre en suivant un traitement composé de plusieurs antioxydants et d’arginine.

Dans les études utilisant cette combinaison de produits, les oligo-éléments ont été administrés à faibles doses. Par exemple, seulement 500 mg de L-arginine par jour. Du fait de ce faible dosage, le traitement était extrêmement bien toléré par les participants.  

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Comment puis-je augmenter mes chances de tomber enceinte ?

Outre la L-arginine, d'autres acides aminés, vitamines et antioxydants ont des effets positifs importants sur vos chances de tomber enceinte.
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Sensibilité à l’insuline, régulation du taux de glycémie

Faites baisser votre taux de glycémie avec l'arginineLes diabétiques ont une sensibilité à l’insuline diminuée, ou, en d’autres termes, leur résistance à l’insuline est augmentée. Ceci signifie que les cellules ne reconnaissent plus la propre hormone du corps, l’insuline, et que celle-ci n’est plus absorbée correctement.

Avec des dosages élevés, entre 6.000 mg et 10.000 mg par jour, la L-arginine semble avoir une influence régulatrice sur la sensibilité à l’insuline. 10

Dans une étude conduite en 2001, la sensibilité à l’insuline a été augmentée de 30% grâce à la prise d’arginine. 11

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Comment puis-je abaisser mon taux de glycémie ?

En plus, de pratiquer un exercice physique régulier et de maintenir un poids sain, la L-arginine, la carnitine, les vitamines et les oligo-éléments peuvent vous aider à réguler votre taux de glycémie.
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Système immunitaire et cicatrisation

La L-arginine est un élément du système immunitaire. 12 Une étude à démontré que prendre de la L-arginine renforce le système immunitaire : le nombre de lymphocytes augmente et l’activité des cellules phagocytaires et des lymphocytes NK est améliorée. De plus, l’arginine aide le développement de l’interleukine 1, un important messager du système immunitaire. 13 Une autre étude a mis en évidence les mêmes effets positifs sur la fonction immunitaire centrale chez les patients atteints de cancer. 14. Il existe également des indications que le processus de cicatrisation est accéléré grâce à la supplémentation en L-arginine. 15

L’arginine est donc particulièrement recommandée pour les régimes (système immunitaire affaibli en raison d’une faible prise alimentaire) post-opératoires et en cas d’activité sportive intense. Cependant, l’arginine peut également renforcer l’activité du système immunitaire chez les individus en bonne santé (division cellulaire augmentée de 200% chez les lymphocytes). 16

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Comment puis-je renforcer mon système immunitaire ?

Un système immunitaire fonctionnel protège contre les infections, mais ne surréagit pas (allergies). Ces acides aminés, vitamines et oligo-élément aident à moduler et renforcer votre système immunitaire.
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Chute de cheveux

Acides aminés et chute de cheveuxLa racine des cheveux sont est approvisionnée en nutriments par de très petits vaisseaux sanguins. Le moindre dommage fait à ces vaisseaux peut entraîner des carences. La pousse des cheveux ralentit et l’épaisseur de la chevelure diminue. Une carence prolongée en nutriment à la racine des cheveux provoque leur chute.

En raison de ses effets sur la dilatation des vaisseaux sanguins, la L-arginine peut aider à stimuler l’approvisionnement en nutriments de la racine des cheveux. Des études initiales suggèrent que la L-arginine a cet effet positif.17.

Le fait que la L-arginine, appliquée de manière externe (dans un shampoing par exemple), puisse embellir une chevelure complète reste à prouver. À l’heure actuelle, on suppose que la L-arginine ne peut pas être assimilée par la peau.

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Comment puis-je stimuler la pousse de mes cheveux ?

La chute de cheveux est souvent le signe d'une carence générale en vitamines, acides aminés et minéraux. Outre la L-arginine, la cystéine associée à des graines de millet a prouvée son efficacité. Mais le zinc et le fer sont également importants pour obtenir une pousse des cheveux saine et une chevelure épaisse !
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Musculation, Perfusion du muscle

Renforcement musculaire et arginineLes effets positifs de la L-arginine sur la circulation sont aussi reconnus par les sportifs. Avec une meilleure circulation, les muscles reçoivent également un apport supérieur en oxygène et nutriments. La masse musculaire peut aussi légèrement augmenter grâce à une perfusion améliorée. Les culturistes appellent cet effet l'”effet pompé“.

On a observé plusieurs résultats non probants dans des études suggérant qu’il y a une libération d’hormones de croissance, liée à la prise de L-arginine. La quantité, qui pourrait potentiellement causer un résultat mesurable, se trouve quelque part entre 12.000 mg et une dose supérieure. La supplémentation doit donc suivre scrupuleusement les recommandations. 18 Vous pouvez trouver plus d’informations sur ce sujet dans le chapitre “Renforcement musculaire“.

Effets secondaires de la L-Arginine

L’arginine a été homologuée comme complément alimentaire et est un acide aminé qui peut être consommé sans risque. Les dosages qui excèdent 10.000 mg par jour peuvent entraîner de légers troubles gastro-intestinaux et de légères brûlures d’estomac. Ces désagréments disparaissent généralement une fois que le système digestif s’est accoutumé à la quantité de L-arginine prise. En de rares cas, des troubles du sommeil sont signalés pour des doses supérieures à 10.000 mg.

En cas d’herpès, la prise de L-arginine peut entraîner une aggravation des symptômes. Il est soupçonné que ceci est dû aux effets de la L-arginine sur le système immunitaire. Associer la L-arginine à de la lysine peut significativement réduire les effets activant l’herpès car la lysine peut réduire la prolifération de ce virus.

De très grandes quantités de L-arginine, supérieures à 15.000 mg par jour, peuvent également causer une déshydratation. Il est donc recommandé que les doses supérieures à 7.000 mg soient réparties en plusieurs prises au cours de la journée.

Lors des tests sur les animaux, la L-arginine s’est révélée toxique à des doses de 5 – 12 grammes par kg de poids corporel. Pour les humains, ceci se traduit par environ un demi à un kg de L-arginine par jour.

Interactions médicamenteuses

En raison de ses propriétés, la L-arginine peut augmenter les effets des médicaments traitant l’hypertension et la dysfonction érectile. Si vous prenez l’un de ces médicaments, vous devez consulter votre médecin ou votre pharmacien avant de commencer une cure de L-arginine.

Bibliographie :

  1. K. SydowR. H. Böger: Reloaded: ADMA and oxidative stress are responsible for endothelial dysfunction in hyperhomocyst(e)inaemia: effects of L-arginine and B vitamins. In: Cardiovasc. Res., 2012, doi:10.1093/cvr/cvs205
  2. Robenek, H.; “Arteriosklerose, Herzinfarkt, Schlaganfall. Therapeutisches Potential von L-Arginin”; 7. Aufl. 2013; S. 7 (“Atherosclerosis, Heart Infarct, Stroke. Therapeutic Potential of L-Arginine”; 7th Edition. 2013.; p. 7)
  3. Bai Y, Sun L, Yang T, Sun K, Chen J, Hui R.; “Increase in fasting vascular endothelial function after short-term oral L-arginine is effective when baseline flow-mediated dilation is low: a meta-analysis of randomized controlled trials.”; Am J Clin Nutr. 2009 Jan;89(1):77-84. doi: 10.3945/ajcn.2008.26544. Epub 2008 Dec 3; http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19056561
  4. Dong Y, In Q, Hang Z, Chao Y, Wang J, Arizonian F, Hang W.; “Effect of oral L-arginine supplementation on blood pressure: a meta-analysis of randomized, double-blind, placebo-controlled trials.”; Am Heart J. 2011 Dec;162(6):959-65. doi: 10.1016/j.ah.2011.09.012. Epub 2011 Nov 8.; http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22137067
  5. Wolf, A., Zalpour, C., et al. “Dietary L-Arginine supplementation normalizes platelet aggregation in hypercholesterolemic humans”, J Am Coll Cardiol, 1997, 29: pp. 419-425
  6. Chen J, Wollman Y, Chernichovsky T, Iaina A, Sofer M, Matzkin H.; “Effect of oral administration of high-dose nitric oxide donor L-arginine in men with organic erectile dysfunction: results of a double-blind, randomized, placebo-controlled study.”; BJU Int.; 1999 Feb;83(3):269-73.
  7. Schachter A, Goldman JA, Zukerman Z.; “Treatment of oligospermia with the amino acid arginine.” J Urol 1973;110:311-313.
  8. Scibona M, Meschini P, Capparelli S, et al.; “Larginine and male infertility.” Minerva Urol Nefrol 1994;46:251-253.
  9. Imhof, M. et al.; “Mikronährstoffe in der Fertilitätsbehandlung: Klinische Ergebnisse”; Journal für Urologie und Urogynäkologie 2009; 16 (Sonderheft 5) (Ausgabe für Österreich), 19-20 (“Micronutrients in Fertility Treatment: Clinical Results, Journal for Urology and Urogynecology 2009; 16 (Special Edition 5) (Austrian Edition), 19-20
  10. Lucotti, P., et al.; “Beneficial effects of a long-term oral L-Arginine treatment added to a hypocaloric diet and exercise training program in obese, insulin resistant type 2 diabetic patients”; American Journal of Physiological Endocrinology and Metabolism; 2006; 291 (5): E906-912
  11. Piatti, P.M., Monti, L.D., et al.; “Long-term oral L-arginine administration improves peripheral and hepatic insulin sensitivity in type 2 diabetic patients”; Diabetes Care; 2001; Volume 24, numéro 5, S. 875-880
  12. Stechmiller, J.K.; “Arginine supplementation and wound healing. Nutritional Clinical Practise; 2005; 20(1): 52-61
  13. Reynolds, JV, Daly, JM, et al.; “Immunomodulatory effect of Arginine”; Surgery, 1988; 104(2): 141-151
  14. Brittenden, J., Park, KG, “L-Arginine stimulates host defenses in patients with breast cancer”; Surgery, 1994; p115(2), p. 205-212
  15. Lu, SL, “Effect of arginine supplementation on T-lymphocyte function in burn patients” Zhonghua Zhen Xing, 1993, 9(5), p. 368-371
  16. Barbul, A., Sisto, DA, et al. “Arginine stimulates immune response in healthy human beings”, Surgery, 1981, 90: p. 244
  17. Saini, R. & Zanwar, A. A.; “Arginine Derived Nitric Oxide: Key to Healthy Skin”; Bioactive Dietary Factors and Plant Extracts in Dermatology; 2013, pp. 73-82
  18. Burgerstein et al.; “Handbuch Nährstoffe” (Nutrients Manual); 2013; S. 261
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